OSHA worker inspection
Existe un organismo federal que protege a los empleados llamado OSHA. Aprende más sobre cómo pueden ayudarte

En Estados Unidos existe un organismo federal que se encarga de velar por los derechos de los empleados a regresar sanos y salvos a su hogar. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), creada en 1970, posee una serie de leyes que pueden ayudarte en caso de sufrir un accidente laboral

En todo empleo existe el riesgo latente de sufrir un accidente, enfermedad o muerte laboral.

De acuerdo con la OSHA, al menos unos 14 trabajadores mueren diariamente como consecuencia de accidentes laborales que pudieron ser prevenidos.

Asimismo, al menos $97,400 millones de dólares al año se invierten en indemnizar a los trabajadores o sus familias como consecuencia de una enfermedad, muerte o accidente laboral.

Ya que la misión principal de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) es salvaguardar a todos los empleados obligando a sus empleadores a proveer condiciones de trabajo seguras y saludables, es importante saber qué es este organismo, cuáles son sus funciones y cómo puede ayudarnos en caso de estar en riesgo o de sufrir un accidente laboral.

Comencemos.

¿Qué es la OSHA?

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) es un organismo federal creado el 29 de diciembre de 1970 por el presidente Nixon cuando firmó la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970 (la Ley OSH).

El principal objetivo de la OSHA es lograr que los trabajadores puedan laborar en condiciones seguras mediante el establecimiento de una serie de normas que obligan a los patronos a:

  • Capacitar,
  • Ofrecer equipo de protección personal (PPE por sus siglas en inglés),
  • Brindar apoyo tanto a empleados como a empleadores para mantener un ambiente laboral libre de incidentes.

¿Cuáles son los ámbitos que cubre la OSHA?

A lo largo de su historia, la OSHA ha creado reglas para proteger la salud de los empleados en sus sitios de trabajo y, actualmente, la OSHA posee normativas que abarcan casi cualquier aspecto de la salud y seguridad laboral.

Tenemos por ejemplo las normas que abarcan:

  • Protección contra el asbesto,
  • Las caídas,
  • El polvo de algodón,
  • Maquinaria pesada,
  • Contra sustancias como benceno y plomo,
  • Normas de seguridad con respecto a la excavación segura de zanjas,
  • Resguardo en contra del calor,
  • Con respecto a posibles agentes patógenos transmitidos por la sangre,
  • A sustancias químicas tóxicas que pueden ser aspiradas ocasionando enfermedades laborales,
  • Peligros eléctricos

Y muchas más.

Dichas normas abarcan a gran parte de los empleados del sector privado y público de los 50 estados de la nación norteamericana, y exigen a los patronos las siguientes condiciones a saber:

  • Realizar una inspección de seguridad que permita detectar posibles riesgos de seguridad o salud para los trabajadores y corregirlos
  • Ofrecer equipo de protección personal para minimizar los riesgos de accidentes laborales
  • Hacer el cambio de sustancias químicas tóxicas a unas más inocuas, así como ofrecer aislamiento para vapores dañinos
  • Contar con un sistema de ventilación eficaz para mantener limpio el aire
  • Tener y exhibir en un lugar visible el cartel oficial de la OSHA titulado “Seguridad y salud en el trabajo: Es la ley”, que muestra tanto los derechos como las
    responsabilidades de conformidad con la Ley
    OSH
  • Proporcionar capacitación a los trabajadores en su idioma y en un vocabulario fácil de entender
  • Ofrecer exámenes médicos o de audición exigidos por la OSHA
  • Colocar en un lugar visible el número de citaciones por la OSHA, así como el número de lesionados y enfermedades laborales
  • No tomar represalias en contra de los trabajadores que reporten heridas o situaciones riesgosas en su lugar de trabajo

Entre otros

¿Qué puede hacer la OSHA por mí?

Ya sea que trabajes en una industria peligrosa, o que creas que existe un riesgo hacia tu integridad física, la OSHA te da el derecho de:

  • Requerir una inspección a tu sitio de trabajo presentando una queja confidencial
  • Pedir y recibir copia de tu expediente médico laboral
  • Participar en la inspección de tu sitio laboral llevada a cabo por la OSHA y hablar en privado con el inspector
  • Presentar una queja ante la OSHA si ha recibido represalias por requerir una inspección o solicitar otros derechos de la ley OSH
  • Solicitar y recibir copia de los registros de lesiones y enfermedades laborales, así como de los resultados de inspecciones de posibles riesgos laborales

Entre otros

En definitiva

Existen tanto leyes como organismos que pueden ayudarte si temes por tu vida o integridad física en tu trabajo, por lo que no debes dudar en pedir asistencia de ser necesaria.

Si aún tienes dudas y no sabes por dónde comenzar, te recomendamos acudir al despacho de abogados Steinberg ubicados en Charleston. Ellos son especialistas en materia de accidente laborales.

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