Residentes de Johns Island se reunieron en el estacionamiento de BEC para oponerse a la compra de casi 100 acres por el condado que serían utilizados para quemar escombros. | Noticias NuestroEstado.com | LocalSpanishNews.com
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Carolina del Sur (Noticias NuestroEstado.com) –  El condado de Charleston está considerando la compra de más de 90 acres en Johns Island para usos múltiples, incluyendo para quemar escombros de huracanes.

Isaiah White ha vivido en Johns Island durante más de 50 años y le dijo a NuestroEstado.com que “es una gran preocupación para [él] debido al impacto ambiental que tendría en esta área”. White vive a media milla del padre propuesto y agregó que le preocupa el humo, las partículas de humo que estarán en el suelo y el aire, que me afectarán a mí y a mi familia.”

El Departamento de Obras Públicas del Condado de Charleston presentó la propuesta al condado para comprar casi 100 acres de tierra entre Humbert Road y Main Road a finales de enero.

Residentes de Johns Island se reunieron en el estacionamiento de BEC para oponerse a la compra de casi 100 acres por el condado que serían utilizados para quemar escombros. | Noticias NuestroEstado.com | LocalSpanishNews.com

Los residentes de Johns Island se movilizaron rápidamente y celebraron una reunión en el estacionamiento de Berkeley Electric Cooperative a las 9 a. m. del sábado 5 de febrero.

La concejal Anna Johnson, que ha representado a los residentes de Johns Island durante los últimos 10 años, fue la única concejal que se dirigió a los frustrados residentes en el estacionamiento. “Salí hoy porque quería que los electores supieran lo preocupado que estoy por este proyecto y por ellos y su comunidad,” dijo Johnson. “Solo sé de los tres usos diferentes que ya se presentaron que tienen que ver con el acarreo y astillado. La quema y también la preocupación por los escarabajos asiáticos de antenas largas.”

Representante del distrito 8 del Condado de Charleston, Anna Johnson | Noticias NuestroEstado.com | LocalSpanishNews.com

La representante del Distrito 8, Johnson, fue la única representante presente cuando un volante que circularon los vecinos mostraba que la concejal Jenny Costa Honeycutt también estaría presente, lo que aumentó la frustración de los residentes, que en ocasiones alzaron la voz contra Johnson. “Dije que estoy a favor… Todos ustedes están tratando de comerme aquí,” dijo Johnson a la multitud. Se ha organizado una reunión para el miércoles 9 de febrero a las 5 p.m. en el edificio del condado ubicado en 4045 Bridge View Drive para que los residentes se dirijan a los funcionarios del condado.

Desconocido para la mayoría de los residentes reunidos en el estacionamiento, Honeycutt estaba presente. Ella le dijo a NuestroEstado.com que no quería dirigirse a las personas presentes por respeto a Johnson, ya que era su distrito. Honeycutt se negó a ser entrevistada en cámara, pero agregó que quería que los residentes pudieran expresar su opinión libremente y dijo que se dirigiría a la gente en la reunión del miércoles.

Randall Horres, residente de toda la vida de Johns Island y dueño de una granja cercana, dijo que todos estos proyectos reducen la calidad de vida en la isla. “Tienen bombas porque el nivel freático es muy alto y tienen todas estas astilladoras de madera que funcionan casi sin parar,”  dijo Horres. “Mi granja nunca tuvo agua hasta que se construyó [Berkeley Electric Cooperative] y trajeron relleno y la elevaron… Ya es suficiente. Mira nuestras carreteras: se están desmoronando debido a todo este tráfico de camiones y volquetes, y la conclusión es que no confiamos en el condado de Charleston y lo que dicen.”

Honeycutt también le dijo a NuestroEstado.com que pensaba que podría haber usos beneficiosos de la tierra para los residentes de Johns Island que no involucran la quema.

Horres dice que consideraría apoyar otros usos, “podría haber parques, podría haber recreación que necesitamos desesperadamente, podría haber un museo de historia latina y afroamericana en esta isla, podría haber todo tipo de cosas. Pero el condado y el ayuntamiento de Charleston tienen un historial de tener su propia agenda personal en la que los miembros del ayuntamiento se benefician de estos proyectos, por lo que nadie confía en ellos y ese es el resultado final.”

María Ortega, una enfermera que se mudó a Johns Island desde Mount Pleasant hace dos años, dijo que se mudó allí por la vida natural de la isla. Estaba molesta porque tuvo que enterarse de la propuesta en las noticias. “Mucha gente ya ni siquiera lee los periódicos. Si yo, como residente responsable, quiero hacer un cambio en mi propiedad, tengo que enviar una carta a mis vecinos informándoles del cambio y el consejo ni siquiera está haciendo eso para informarnos de un cambio perjudicial,” agregó Ortega.

El esposo de Ortega y sus dos hijos tienen asma y dijo que, “si Johns Island tuviera mucha tierra sin desarrollar, entonces tal vez sería más comprensible, pero el condado ha aprobado la construcción de tantos vecindarios y comunidades para que los niños crezcan y ahora quieren venir a quemar basura o árboles, que es lo mismo, y nocivo para el medio ambiente.”

White compartió la misma preocupación, “realmente necesitamos tomarnos el tiempo… [para] analizar esto lenta y cuidadosamente. Porque una vez que alguien se lastima o su sistema respiratorio se estropea, no hay vuelta atrás.”

Ortega, quien es peruana, invitó a otros latinos a hacer oír su voz en la reunión del miércoles. “Si algún latino no puede hablar inglés, estoy aquí y tengo otra vecina bilingüe y estaremos encantados de ayudar a traducir sus preocupaciones.”

Los funcionarios creen que la tierra allí sería beneficiosa debido a una infestación de escarabajos asiáticos de cuernos largos, una especie invasora que, según el USDA, es una amenaza para los árboles de madera dura de Estados Unidos.

La compra de terrenos propuesta cae dentro del área federal de cuarentena de escarabajos. Actualmente, la madera no puede retirarse legalmente del área si no se procesa primero.

Fernando Soto

Fernando is the CEO and Publisher of Spanish language news outlet, NuestroEstado.com. Fernando previously worked for an NBC affiliate in Mobile, Alabama, he then went on to work as a digital media consultant...