Gobernador Henry McMaster
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Gobernador Henry McMaster

COLUMBIA, Carolina del Sur (Noticias Nuestro Estado) – El gobernador Henry McMaster anunció hoy una inversión de 19.9 millones de dólares en educación y capacitación de la fuerza laboral en el Fondo de Ayuda de Emergencia para la Educación del Gobernador (GEER, por sus siglas en inglés). Los subsidios se distribuirán entre el Departamento de Servicios Sociales (DSS, por sus siglas en inglés), el Sistema de Colegios Técnicos de Carolina del Sur, la Oficina de Primeros Pasos y el Departamento de Educación. Los subsidios proporcionarán capacitación laboral, darán recursos educativos a los niños en cuidado de crianza y prepararán a los niños pobres para el jardín de infancia.

“A través de esta pandemia, Carolina del Sur ha permanecido como un lugar de enormes oportunidades, y debemos continuar trabajando para crear estas oportunidades para nuestros niños y aquellos que buscan empleo”, dijo el Gobernador Henry McMaster. “Estos subsidios están enfocados para capacitar a miles de habitantes de Carolina del Sur para trabajos de alta demanda y proporcionarán las bases para que nuestra próxima generación se destaque en el lugar de trabajo”.

A continuación se incluye un desglose de las inversiones:

Departamento de Servicios Sociales (DSS) – $4,913,800 para atender las necesidades educativas de los niños y jóvenes en hogares de cuidado de crianza. Los niños en cuidado de crianza eran los niños más vulnerables del estado antes de la pandemia. La pandemia sólo ha exacerbado las necesidades educativas de estos niños. La asignación financiará lo siguiente para los aproximadamente 600 niños y jóvenes en hogares de cuidado de crianza en nuestros 74 hogares de grupo:

  • Compra e implementación de dispositivos electrónicos para los hogares de grupo por $225,000;
  • Aumentar el ancho de banda para los 74 hogares de grupo en 88,800 dólares;
  • Proporcionar servicios de tutoría para niños y jóvenes en hogares de grupo por 4.320.000 dólares; y
  • Financiar servicios de educación especial para niños y jóvenes con discapacidades en hogares de grupo por 280.000 dólares.

Sistema de Colegios Técnicos de Carolina del Sur – $8,000,000 para proveer programas de capacitación para 3,100 adultos en áreas de carreras como: Cuidado de la Salud, Tecnología de la Computación y Tecnología de la Información, Manufactura Avanzada, Distribución y Logística, y Justicia Criminal y Correccionales.

La demanda de programas de educación continua sin créditos ha aumentado debido a la pandemia. Los habitantes de Carolina del Sur afectados por COVID-19 confían en que nuestros colegios técnicos ofrezcan programas de reentrenamiento que los preparen para el empleo en campos de alta demanda.

Educación en la primera infancia – $7.0 millones para programas ampliados de día o de verano para niños elegibles para el programa 4K de día completo.

Hay dos agencias estatales que administran el programa 4K de día completo para niños en riesgo en 61 distritos escolares de nuestro estado: la Oficina de Primeros Pasos para la Preparación Escolar y el Departamento de Educación de Carolina del Sur.  En la actualidad, los niños que son elegibles para Medicaid o cuyos ingresos familiares son del 185 por ciento o menos del nivel de pobreza federal pueden asistir a un programa 4K de día completo sin costo alguno para la familia. Las familias tienen la opción de elegir una guardería privada o una escuela pública.

Debido a la pandemia, la inscripción en los programas 4K de día completo ha disminuido. En los centros privados, la inscripción ha bajado un 12%. En las escuelas públicas, el descenso es más dramático con un 23%.

La preparación para el jardín de infantes es uno de los predictores más importantes del éxito de un niño en la escuela. Los niños pobres que asisten a programas de 4K de día completo tienen más probabilidades de entrar en el jardín de infantes listos para aprender que sus compañeros que no tienen acceso a programas de calidad de día completo.

Por lo tanto, proporcionar programas de día completo y de verano para estos niños en riesgo que entrarán al jardín de infantes en el otoño de 2021 y en el otoño de 2022 es imperativo para asegurar que estén listos para el jardín de infantes.

La asignación de los fondos será de 5 millones de dólares a la Oficina de Primeros Pasos y 2 millones de dólares al Departamento de Educación de Carolina del Sur. A lo largo de la historia del programa, los proveedores privados han proporcionado más programas diurnos y de verano a los niños que las escuelas públicas. Si hay más interés en este programa en las escuelas públicas, se proporcionarán fondos adicionales.

Los fondos del GEER – provistos a los estados a través de la Ley CARES – serán asignados por el gobernador a las agencias estatales y otras entidades que tienen un rol en la educación de los habitantes de Carolina del Sur que han sido impactados negativamente por la pandemia COVID-19. La parte asignada a Carolina del Sur de los fondos del GEER fue de 48.4 millones de dólares, el saldo restante se adjudicará antes de la fecha límite del 11 de mayo de 2021.

Fernando Soto

Fernando is the CEO and Publisher of Spanish language news outlet, NuestroEstado.com. Fernando previously worked for an NBC affiliate in Mobile, Alabama, he then went on to work as a digital media consultant...