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Invitamos a la Dra. Linda Bell, Epidemióloga de Carolina del Sur, como columnista invitada como parte de nuestra colaboración con el Departamento de Salud y Control Ambiental (DHEC).

Carolina del Sur (Noticias Nuestro Estado) – El motivo por el cual la COVID-19 demanda tiempo, atención y recursos por parte de todo nuestro estado y la nación no es un secreto. Se trata de un virus nunca antes visto que infectó a cientos de miles de estadounidenses y provocó la muerte de decenas de miles. Hoy en día, esta enfermedad respiratoria pone a prueba cada aspecto de nuestro sistema de salud pública, que comprende desde expertos en el control de enfermedades hasta proveedores de atención médica y habitantes.

Si bien el Departamento de Salud y Control Ambiental (Department of Health and Environmental Control, DHEC) de Carolina del Sur es el responsable de liderar las acciones tendientes a proteger la salud de todas las comunidades del estado, la COVID-19 les enseña a los habitantes que ellos también desempeñan un rol fundamental en la prevención de enfermedades. Además, esta situación despertó el interés público por el trabajo que realiza el DHEC.

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Mientras el gobernador Henry McMaster lidera la respuesta de Carolina del Sur, el DHEC colabora con su oficina, otros funcionarios a nivel local, estatal y federal, proveedores, y asociados de la comunidad para frenar la propagación del virus.

El DHEC cuenta con un equipo de profesionales de la salud pública capacitados, que trabajan a diario para hacer frente a las amenazas de las enfermedades, ya sea la gripe estacional o la COVID-19. Estos profesionales controlan más de 50 enfermedades transmisibles de declaración obligatoria y actúan frente a los brotes epidémicos y otros acontecimientos relacionados con estas enfermedades. Mientras más temprano logremos detectar la forma en la que se comporta una enfermedad, mejor será el plan que podremos desarrollar para proteger a los habitantes.

En muchas ocasiones, esta labor pasa desapercibida. Esto es bueno, ya que significa que las posibles amenazas para la salud se previenen antes de convertirse en problemas más graves que ponen en peligro a la población en general.

Sin embargo, la COVID-19 es diferente. Es una amenaza más importante, y las personas tienen motivos válidos para estar preocupadas. Debido a esta situación, se intensificó el interés por las acciones que el DHEC realiza para controlar las enfermedades.

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A diferencia de los médicos, quienes tratan a los pacientes enfermos de forma individual, el DHEC se ocupa de proteger a toda la población del estado contra las enfermedades. En lugar de tratar a una sola persona infectada por la COVID-19, la tarea del DHEC consiste en controlar, detectar e investigar la enfermedad y trabajar junto a los asociados a fin de brindar respuestas oportunas y eficaces para protegernos a todos.

Es ahí donde radica la esencia de la salud pública, en garantizar el bienestar de todas las poblaciones, las cuales pueden ser tan pequeñas como un vecindario o una escuela local, o tan grandes como una región o todo el estado. También pueden ser subgrupos de la población, como los grupos de alto riesgo.

Por ejemplo, los datos demuestran que los afroamericanos se ven afectados por la COVID-19 en mayor proporción. Este grupo representa alrededor del 27 % de la población; pero, al 28 de mayo, conforma el 44 % de los casos de COVID-19 para los que se registró el dato de la raza y el 52 % de las muertes relacionadas con la enfermedad. Los afroamericanos se ven desproporcionadamente afectados por afecciones como cardiopatías, diabetes y obesidad. Las personas que padecen estas enfermedades tienen mayor riesgo de sufrir un cuadro grave de COVID-19.

Estos datos exigen una respuesta. Es necesario que las acciones de prevención sean intensas y tengan un gran alcance, para poder controlar la propagación de la enfermedad en la población afroamericana y en otros grupos, como los adultos mayores, quienes se encuentran en mayor riesgo. El DHEC continúa mejorando los mensajes que comunica para asegurarse de que las poblaciones en mayor riesgo sepan dónde se encuentran los recursos disponibles y los lugares en los que se realizan las pruebas.

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Sin embargo, esto no depende exclusivamente del DHEC. Usted también puede ayudar. Para empezar, preste atención a las siguientes recomendaciones de prevención:

  • Quédese en casa el mayor tiempo posible.
  • Practique el distanciamiento social.
  • Evite tocar elementos de contacto frecuente.
  • Lávese las manos frecuentemente.
  • Si necesita salir para ir a trabajar o para realizar tareas esenciales, use una mascarilla casera de tela.

Si cada uno de nosotros hace su parte, podemos detener la propagación del virus entre todos.

La Dra. Bell es epidemióloga estatal y directora de la Oficina de Prevención y Control de Enfermedades Transmisibles (Bureau of Communicable Disease Prevention and Control) del DHEC.

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Fernando Soto

Fernando is the CEO and Publisher of Spanish language news outlet, NuestroEstado.com. Fernando previously worked for an NBC affiliate in Mobile, Alabama, he then went on to work as a digital media consultant...