Hay una infestación de garrapatas invasoras en Carolina del Sur

Columbia, Carolina del Sur (Noticias Nuestro Estado) — Según el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur (DHEC), hay una infestación de garrapatas invasoras en el estado. El animal se conoce como la garrapata asiática de cuernos largos

La Trayectoria de las garrapatas

Las garrapatas asiáticas de cuernos largos se han identificado en casi 20 estados. En Carolina del Sur, fue identificada en una granja de ganado en el condado de York. Según la Dra. Melissa Nolan, ya podrían estar aquí en los Midlands. Los expertos creen que llegó hacia el sur después de ser identificados en Delaware y Nueva Jersey. 

Se habían encontrado cantidades más pequeñas de estas garrapatas en el estado anteriormente. Encontraron garrapatas de este tipo en 2020 en algunos perros en los condados de Pickens y Lancaster. Esos condados están más cerca de Carolina del Norte, pero recientemente también se descubrieron garrapatas de este tipo en Georgia. Los funcionarios de salud dijeron que podrían estar en más partes de Carolina del Sur pero no las han identificado. 

Aunque ya habían visto garrapatas de este tipo en Carolina del Sur, esta es la primera vez que ven tantas en un solo lugar. 

¿Qué son las garrapatas asiáticas de cuernos largos y por qué son tan peligrosas?

“Sus mordeduras han causado enfermedades graves en personas, animales y ganado en otros países y pueden multiplicarse muy rápidamente”, expresó la epidemióloga estatal, la Dra. Linda Bell.

Enfermedad en humanos y animales

Los funcionarios de DHEC dicen que están monitoreando la situación con la garrapata asiática de cuernos largos. Es una situación alarmante no solo porque sus picaduras pueden causar enfermedades graves en los animales, sino también en humanos.

Estos insectos pueden transmitir más de 30 enfermedades a humanos y animales, enfermar gravemente a los humanos e incluso matar animales.

Los expertos dicen que la garrapata debe alimentarse durante 24 a 48 horas antes de infectar a un huésped. Se dice que los síntomas en animales y humanos son similares a los de la gripe.

“En general, es una enfermedad muy parecida a la gripe, el sarpullido a menudo es muy común con las enfermedades transmitidas por garrapatas, por lo que tendrá un sarpullido en todo el cuerpo, sin duda fiebre, cansancio”, dijo la Dra. Melissa Nolan, de la Escuela de Salud Pública Arnold, Universidad de Carolina del Sur.

Los funcionarios de salud aconsejan a cualquier persona que pase mucho tiempo afuera que revise regularmente a sus animales, ropa y pelo. Y si encuentran una garrapata, les piden que la envíen a sus oficinas para ayudar a controlar el riesgo en su área.

“Hemos detectado la enfermedad de Lyme, el anaplasma y un par de otros patógenos comúnmente conocidos en las garrapatas en otros estados”. -Dra. Nolan 

Reproducción eficiente 

La garrapata es invasiva en parte debido a sus patrones de reproducción. Una hembra no requiere un macho para producir huevos y, por lo general, pueden poner miles a la vez. Los investigadores dijeron que una sola garrapata hembra puede producir miles de huevos sin un macho.

Nolan dice que si una persona o animal se encontraran con una población de garrapatas mientras están en un área boscosa, podrían encontrarse cubiertos por cientos de garrapatas.

“La preocupación real es que esta garrapata podría abrumar al ganado, a los perros o a las personas.” -Dra. Nolan 

Prevención

El Veterinario Estatal, Dr. Michael Neault, quien también se desempeña como Director del Departamento de Salud Avícola del Ganado de la Universidad de Clemson, dijo que la prevención estándar de garrapatas para mascotas parece ser efectiva contra esta especie.

Los líderes de salud dijeron que aunque estas garrapatas aún no han enfermado a ningún ser humano en los EE. UU., todavía deben tomar precauciones, como: 

  • Usar repelentes de insectos registrados por la EPA antes de salir
  • Usar ropa protectora metida en la cintura y el tobillo para evitar picaduras 
  • Revisarse a sí mismos y a su familia en busca de garrapatas después de haber estado afuera

“Si está cerca de áreas con maleza, si hay bosque o algo así, es mejor que revise a los animales y a usted mismo”, dijo Neault, y agregó que deben comunicarse con un veterinario si encuentran garrapatas en sus mascotas.

¿Qué hacer si encuentras una garrapata?

Si encuentras una garrapata en tu cuerpo o en un animal, usa pinzas para sacarla hacia arriba y hacia afuera. No uses un cerillo encendido o vaselina para quitarla porque eso solo empeora las cosas.

Si encuentras un insecto y sospechas que es una garrapata asiática de cuernos largos, puedes enviarla a DHEC. Así podrán determinar la especie y si transmite enfermedades. 

DHEC pide que las envíes a su laboratorio a la siguiente dirección: 

​​Laboratory of Vector-Borne and Zoonotic Diseases 

921 Assembly Street #417A, 

Columbia, SC 29201

Se les pide que pongan la garrapata, viva o muerta, sellada en una bolsa Ziploc o en un vial con la siguiente información: 

  • Tu nombre
  • Información de contacto, 
  • Dónde y cuándo se encontró la garrapata, 
  • Si se encontró en un humano o animal (y que tipo de animal)

Ana Castellanos Vera

Ana Castellanos es una joven chicana que creció en Simpsonville, Carolina del Sur. En el 2018 se graduó de la Universidad de Winthrop donde obtuvo una Licenciatura en Ciencias Políticas y otra en Lenguaje...