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Algunas de las recomendaciones del grupo de trabajo se debilitan incluso cuando sus informes muestran que la pandemia está empeorando.

Este artículo fue publicado originalmente por el Center for Public Integrity, una organización de noticias de investigación sin fines de lucro con sede en Washington, D.C.” The original version in English can also be found at the conclusion of the Spanish version.


Veinticuatro estados están en la “zona roja” para nuevos casos de coronavirus, según documentos que el Grupo de Trabajo sobre Coronavirus de la Casa Blanca distribuye a los gobernadores cada semana, pero que no publica. Los estados en el centro del país – Dakota del Norte, Dakota del Sur, Wisconsin, Montana y Utah – encabezaron la lista.

El Centro para la Integridad Pública obtuvo los informes semanales, cuya existencia reveló por primera vez en julio. La administración de Trump los ha estado ocultando al público. En julio, 18 estados estaban en zona roja, con más de 100 casos nuevos por cada 100,000 habitantes.

El grupo de trabajo en sus informes más recientes enfatizó la necesidad de máscaras y pruebas. “Las máscaras deben usarse en interiores en todos los entornos públicos y el tamaño de las reuniones de grupo debe ser limitado”, dijo el grupo de trabajo a la zona roja de Kansas, donde la mayoría de los condados han optado por no cumplir con un mandato de máscara en todo el estado.

El informe del 4 de octubre al estado de Idaho parece ser la primera vez que el grupo de trabajo ha recomendado explícitamente el cierre de escuelas: “Recomendar un cambio a las clases en línea K-12 en los condados y áreas metropolitanas con una elevada incidencia e positividad de las pruebas entre los niños en edad escolar y una mayor utilización de los hospitales,”  Advirtió la Casa Blanca, señalando que los brotes en 10 condados de Idaho pueden estar relacionados con la apertura de escuelas. La administración Trump defendió la apertura de escuelas este verano, y los informes del grupo de trabajo anteriormente generalmente evitaban el tema de la educación K-12.

Pero el grupo de trabajo no recomendó los pasos que aconsejo para los estados de la zona roja al principio de la pandemia, como cerrar bares y limitar las reuniones a 10 personas o menos. El mes pasado, el Subcomité Selecto de la Cámara sobre la Crisis del Coronavirus, liderado por los demócratas, criticó al grupo de trabajo por diluir sus recomendaciones con el tiempo.

Solo un estado, Vermont, estaba en la zona verde de casos en el informe más reciente, con solo seis casos nuevos por cada 100,000 residentes en la última semana.

La Casa Blanca le dijo anteriormente a Public Integrity que no publicaría los informes porque la respuesta a la pandemia debería ser dirigida por el estado y apoyada por el gobierno federal. “Estados Unidos no se cerrará de nuevo,” dijo en agosto el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere.

Desde entonces, Public Integrity se ha puesto en contacto con los funcionarios en los 50 estados semanalmente para obtener los informes. Los gobernadores y funcionarios de salud en 13 estados (Alabama, Alaska, Arizona, Florida, Indiana, Massachusetts, Mississippi, New Hampshire, Nueva York, Dakota del Sur, Tennessee, Texas y West Virginia) se han negado a compartirlos hasta ahora o no han respondido preguntas repetidas a varios funcionarios. La Casa Blanca ha dicho que los estados son libres de compartir los informes si así lo desean.

Los 24 estados de la zona roja son:

  1. Dakota del Norte
  2. Dakota del Sur
  3. Wisconsin
  4. Montana
  5. Utah
  6. Iowa
  7. Nebraska
  8. Idaho
  9. Arkansas
  10. Oklahoma
  11. Misuri
  12. Kansas
  13. Wyoming
  14. Tennessee
  15. Minnesota
  16. Kentucky
  17. Alabama
  18. Mississippi
  19. Alaska
  20. Nevada
  21. Illinois
  22. Indiana
  23. Texas
  24. Carolina del Sur

Nota: Esta historia se ha actualizado para reflejar la información contenida en el informe de Idaho del 4 de octubre.

24 states in coronavirus ‘red zone,’ White House says

by Liz Essley Whyte, Center for Public Integrity
October 8, 2020

Twenty-four states are in the “red zone” for new coronavirus cases, according to documents the White House Coronavirus Task Force distributes to governors every week but does not publish. States in the middle of the country — North Dakota, South Dakota, Wisconsin, Montana and Utah — topped the list.

The Center for Public Integrity obtained the weekly reports, the existence of which it first revealed in July. The Trump administration has been withholding them from the public. In July, 18 states were in the red zone, with more than 100 new cases per 100,000 residents. 

The task force in its most recent reports emphasized the need for masks and testing. “Masks must be worn indoors in all public settings and group gathering sizes should be limited,” the task force told red-zone Kansas, where most counties have opted out of a statewide mask mandate. 

The Oct. 4 report to Idaho appears to be the first time the task force has explicitly recommended closing schools: “Recommend change to online K-12 classes in counties and metro areas with elevated test positivity and incidence among schoolage children and increasing hospital utilization,” the White House advised, noting that outbreaks in 10 Idaho counties may be related to school openings. The Trump administration championed opening schools this summer, and the task force reports previously generally avoided the topic of K-12 education. The Oct. 4 reports from the White House Coronavirus Task Force included a ranking of states based on their rates of new cases. States with more than 100 new cases last week per 100,000 residents were in the red zone. (Screenshot of report)

But the task force didn’t recommend the steps it advised for red zone states earlier in the pandemic, such as closing bars and limiting gatherings to 10 people or fewer. The Democrat-led House Select Subcommittee on the Coronavirus Crisis last month criticized the task force for watering down its recommendations over time.

Only one state, Vermont, was in the green zone for cases in the most recent report, with just six new cases per 100,000 residents in the last week.

The White House earlier told Public Integrity that it was not releasing the reports because the pandemic response should be state-led and federally supported. “The United States will not be shut down again,” White House spokesman Judd Deere said in August.

Since then, Public Integrity has contacted officials in all 50 states weekly to obtain the reports. Governors and health officials in 13 states — Alabama, Alaska, Arizona, Florida, Indiana, Massachusetts, Mississippi, New Hampshire, New York, South Dakota, Tennessee, Texas and West Virginia — have refused to share any so far or have not responded to repeated inquiries to multiple officials. The White House has said that states are free to share the reports if they want to do so.

The 24 states in the red zone are:
1. North Dakota
2. South Dakota
3. Wisconsin
4. Montana
5. Utah
6. Iowa
7. Nebraska
8. Idaho
9. Arkansas
10. Oklahoma
11. Missouri
12. Kansas
13. Wyoming
14. Tennessee
15. Minnesota
16. Kentucky
17. Alabama
18. Mississippi
19. Alaska
20. Nevada
21. Illinois
22. Indiana
23. Texas
24. South Carolina

Note: This story has been updated to reflect information contained in the Oct. 4 Idaho report.

This article first appeared on Center for Public Integrity and is republished here under a Creative Commons license.

Fernando Soto

Fernando is the CEO and Publisher of Spanish language news outlet, NuestroEstado.com. Fernando previously worked for an NBC affiliate in Mobile, Alabama, he then went on to work as a digital media consultant...